Επανέρχονται οι «δοκιμαστικές κούρσες» στη Ν.Αφρική

Paul Lafferty
Paul Lafferty

Ένας θεσμός που είναι πολύ διαδεδομένος στην Ωκεανία και στην Ασία είναι οι δοκιμαστικές/προπαρασκευαστικές κούρσες, ή αλλιώς «barrier trials» κατά την αγγλική ορολογία. Σε αυτές συμμετέχουν άλογα που έρχονται από ρεπό άνω των 90 ημερών ή άλογα που δεν έχουν ξανατρέξει και πρόκειται να κάνουν ντεμπούτο σύντομα. Τα barrier trials -στην Αυστραλία τουλάχιστον- διεξάγονται με ένα πολύ μικρό κόστος εγγραφής από πλευράς ιδιοκτήτη και έχουν ως στόχο -το προφανές- δηλαδή την εξοικοίωση ενός αλόγου με την όλη διαδικασία μια κούρσας υπό «κανονικές συνθήκες» , δηλαδή το άλογο κάνει επίδειξη στο πάντοκ, μπαίνει στην αφετηρία μαζί με άλλα άλογα  και τρέχει σε συνθήκες αγώνα. Η εταιρία Gold Circle λοιπόν, η οποία είναι υπεύθυνη για την διαξαγωγή των ιπποδρομιών στα μισά περίπου νοτιοαφρικανικά ιπποδρόμια, ανακοίνωσε προχθές πως θα επανέλθει υποχρεωτικά ο θεσμός των barrier trials στα ιπποδρόμια στα οποία αυτή είναι υπεύθυνη, και θα αφορά σε όσα άλογα έρχονται από αποχή και σε όσα άλογα πρόκειται να κάνουν ντεμπούτο. Είναι σαφές πως είναι μια διαδικασία που έχει θετικά και αρνητικά: τα barrier trials διεξάγονται παραδοσιακά είτε πριν-είτε αμέσως μετά από μια επίσημη συγκέντρωση. Έτσι α) οι κούρσες αυτές καλύπτονται τηλεοπτικά, ο κόσμος ειδικά μπορεί να εξαγάγει πολλά συμπεράσματα για τα άλογα β) τα άλογα παίρνουν συνολική εμπειρία αγώνα-καθώς υπάρχει και η βοή του πλήθους, δεν είναι μια αθόρυβη προπόνηση στην εξοχή, μπαίνουν στο σταρτ, γίνεται χρήση μαστιγίου, κλπ. Αλλά από την άλλη, υπάρχουν και τα αρνητικά: α) οι ιδιοκτήτες επιβαρύνονται με έξτρα κόστος εγγραφής (καίτοι πολύ μικρό) β) αυξάνονται τα έξοδα μεταφοράς, καθώς πολλά άλογα καλούνται να ταξιδέψουν ως το ιπποδρόμιο που πρόκειται να συμμετάσχουν  σε αυτές τις κούρσες γ) αυξάνονται τα «εργατικά» καθώς οι άνθρωποι του σταρτ, οι ιπποκόμοι κλπ ασκούν επιπλέον εργασία, άρα παραπάνω έξοδα για το ιπποδρόμιο . Ο γνωστός τηλεπαρουσιαστής Paul Lafferty (φωτό) ο οποίος τελεί παράλληλα και πρόεδρος των προπονητών δρομώνων ίππων στην επαρχία Κουαζουλού-Νατάλ είναι ένας εκ των πρωτεργατών της ιδέας άρα είναι και στην πλευρά των υπέρμαχων. Βλέπει μόνο θετικά -ή για να ακριβολογούμε- βλέπει πως τα θετικά είναι πολύ πιο επικερδή από τα αρνητικά, δίνοντας μεγάλη έμφαση στο τηλεοπτικό σκέλος, πως ο απλώς στοιχηματίας-θεατής βλέπει τα άλογα που ετοιμάζονται για το μέλλον και βγάζει δίχως κόστος συμπεράσματα και έτσι αυξάνεται και η «διαφάνεια» . Από την άλλη ο αντιπρόεδρος της Phumelela Rian Du Plessis είναι πιο εγκρατής, «είχαμε δοκιμάσει και στη δεκαετία του ’90 με τα barrier trials και η μόδα αυτή γρήγορα ξέφτισε. Θα παρακολουθούμε στενά την ανταπόκριση του κόσμου και των εργαζομένων στην επανέναρξη αυτού του θεσμού και σίγουρα θα περάσει λίγος καιρός πριν κάνουμε εκτιμήσεις για το αν ήταν μια σωστή ή λάθος πρωτοβουλία από πλευράς G.C.» κατέληξε.