Και Ζιμπάμπουε στο κουπόνι

Από αυτό το Σάββατο στο κουπόνι ιπποδρομιών θα υπάρχουν και κούρσες από την Ζιμπάμπουε. Λίγα βασικά στοιχεία που αφορούν τις ιπποδρομίες εκεί είναι τα εξής: Δύο φορές ανά μήνα γίνονται κούρσες στην Ζιμπάμπουε: Η τραγική οικονομική κατάσταση της χώρας έχει περιορίσει πολύ το σπορ των ιπποδρομιών. Έχουν μεγάλη παράδοση οι ιπποδρομίες εκεί, το τοπικό τζόκεϊ κλαμπ (ονόματι «Mashonaland» ) ιδρύθηκε το 1892, και περίπου οι μισοί κάτοικοι στην Χαράρε (πρωτεύουσα) θα ήθελαν να ασχοληθούν στοιχηματικά με ιπποδρομίες, αλλά με 90% (!) ανεργία, τα ποσά που στοιχηματίζονται είναι πενιχρά και το σπορ κινδυνεύει με εξαφάνιση. Υπήρχαν 2 ιπποδρόμια μέχρι το 2001. Το Borrowdale και το Bulawayo, το οποίο όμως έκλεισε το 2001 λόγω οικονομικής κρίσης. Το Borrowdale, αυτό που έχει κρατηθεί «ανοιχτό» λειτουργεί από το 1957 αδιάκοπα. Η χορτάρινη πίστα του είναι παγκοσμίου φήμης -για την ποιότητα του γρασιδιού- και βρίσκεται σε υψόμετρο 1498μ. Όπως όμως σχεδόν τα πάντα στην Ζιμπάμπουε, έτσι κι αυτό έχει υποστεί πολύ φθορά από την οικονομική κρίση. Τα Χριστούγεννα του 2016 ήταν μια περίοδος ναδίρ: υπήρχε σοβαρότατο ενδεχόμενο να κλείσει το ιπποδρόμιο. Από 1290 άλογα το 2010, έπεσε στα 520 το 2013 και εκείνα τα Χριστούγεννα είχαν μείνει 120 άλογα δυναμικό. Γίνονταν μάλιστα και εκκλήσεις σε όσους ήταν πιο εύποροι ή σε όσους είχαν κατάλληλο χώρο, να πάρουν κοντά τους τα δεκάδες άλογα που αποσύρονταν, γιατί δεν μπορούσαν να συντηρηθούν στον ιππόδρομο και οι ιδιοκτήτες τα χάριζαν γιατί δεν είχαν που να τα πάνε και πως να τα συντηρήσουν. Με τη βοήθεια των Νοτιοαφρικανών το Mashonaland συνεχίζει και προσπαθεί να ορθοποδήσει, έχοντας μόλις 4 ντόπιους προπονητές. Κορυφαία κούρσα στην χώρα είναι το Castle Tankard (περίπου 50.000$ έπαθλο) που διεξάγεται κάθε Μάη. Ανώτερος αναβάτης στη χώρα είναι ο γνωστός μας Karl Zechner ο οποίος όταν δεν εργάζεται στην Ν. Αφρική, «πετάγεται» από την γενέτειρα και ιππεύει στο Borrowdale, κάτι που κάνουν και πολλοί Νοτιοαφρικανοί αναβάτες-καθώς όπως είπαμε η Νότιος Αφρική έχει αναλάβει να «στηρίξει» τις ιπποδρομίες της Ζιμπάμπουε.