Τέλος για την «1η Κυρία των Ιπποδρομιών»

Τέλος για την «1η Κυρία των Ιπποδρομιών»

PennyChenery1Σε ηλικία 95 ετών απεβίωσε το βράδυ του Σαββάτου η Helen Bates ‘Penny’ Chenery (φωτο-2010), γνωστή ως ιπποπαραγωγός και ιδιοκτήτρια του -κατά πολλούς (σσ:μεταξύ αυτών και εμείς)- καλύτερου αλόγου που είδε ποτέ αυτός ο Κόσμος, του περίφημου Secretariat. Επιπλοκές μετά από καρδιακή προσβολή ήταν το αίτιο θανάτου της «1ης Κυρίας των Αμερικάνικων Ιπποδρομιών» όπως την αποκαλούσαν. Ο Secretariat ήταν ο νικητής του Triple Crown τo 1973 και έθανε από ενδονυχίτιδα στις 4 Οκτωβρίου 1989. Ο προπονητής του, ο Lucien Laurin είχε αποβιώσει το 2000 και ο Πωλ Φελιτσιάνο, ο 1ος αναβάτης του αλόγου-και αναβάτης της 1ης του νίκης σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα το 1994.  Έτσι, έμειναν πια από το «τημ» μόνο οι άλλοι 2 αναβάτες που ίππευσαν το άλογο στις νίκες του, ο Ρόν Τάρκοτ που τον οδήγησε στη νίκη 14 φορές (κερδίζοντας και το Τριπλ Κράουν) και ο Έντι Μέϊπλ, ο τελευταίος αναβάτης που νίκησε μαζί του. 

Η Πέννυ Τσένερυ, για όσους δεν γνωρίζουν, πήρε αυτό το άλογο μετά από συμφωνία με τον ιδιοκτήτη του Bold Ruler (πατέρα του Σεκρετάριατ) να στρίψουν ένα κέρμα και όποιος κερδίσει να πάρει το 1ο προϊόν του επιβήτορα-εκείνο που θα γεννιόταν το 1969 και ο ηττημένος θα έπαιρνε το 1ο προϊόν του επιβήτορα (πουλάρι) που θα γεννιόταν το 1970. Η Τσένερυ έχασε στο στρίψιμο του κέρματος και έτσι ο τυχερός-άτυχος Όγκντεν Φίππς (ο ιδιοκτήτης του επιβήτορα Bold Ruler) που κέρδισε, απέκτησε τη φοράδα που γεννήθηκε το 1969 και που τελικά τερμάτισε την καριέρα της δίχως ούτε μια νίκη (!) ενώ η άτυχη-τυχερή γυναίκα μετά από 1 χρόνο -έχοντας χάσει το στοίχημα- θα έπαιρνε το 1ο πουλάρι του 1970- κι απέκτησε έτσι τον Σεκρετάριατ, που έμελε να γίνει το πιο διάσημο άλογο στον κόσμο! Η όλη ιστορία του αλόγου και της Τσένερυ έγινε και Χολλυγουντιανή ταινία («Secretariat» – 2010), και μάλιστα η ίδια έπαιξε στην ταινία αλλά σε ρόλο «καμέο» (υποδυόταν μια γυναίκα στο πλήθος) ενώ την ίδια την υποδύθηκε η γνωστή ηθοποιός Ντάϊαν Κίττον. Στην μεγάλη φωτογραφία άνωθεν, από τις  9  Ιουνίου 1973, η Πέννυ Τσένερυ και ο προπονητής Λουσιέν Λωράν πανηγυρίζουν στην κερκίδα για την νίκη του Σεκρετάριατ με 31 μήκη (!) στο Μπέλμοντ Στέίκς  που τον έστεψε με σαρωτικό τρόπο νικητή του Τριπλ Κράουν το 1973.